第一章(1 / 2)

大正永平年间,元帝昏聩,奸佞挡道,民不聊生,各地藩王乘机起事,自立为王。永平十年,嘉帝崩,左相摄政,扶幼子登基,诛杀赵氏宗室皇亲,翌年,镇守边疆的端王赵毅率兵反攻京师,夺取皇位,重建大正正统,自称景帝,改年号建元。

建元二年春,景帝率兵二十万,亲征七大藩王,灭了西北三大藩王,将负隅顽抗的藩王之首西平王灭满门诛九族,其下拥戴官吏无一幸免,顿时西平一地血流成河尸横遍野,其他藩王尽皆胆寒。

杀一儆百,以儆效尤,割据势力人心不稳。

率先臣服的乃是湘南王苏牧,护国军离湘南尚有百余里,苏牧已经带领一众家臣一干妻儿,大开城门,亲迎圣驾,诚心可鉴。

如今正置盛夏,娇生惯养的贵族子弟,被这炎炎烈日烤得摇摇欲坠,在昏了两个“嫔妃”倒了三个幼子,好不容易在日暮十分,盼到了护国军到来。

苏陌恭恭敬敬地站在众子之列,看着最小的弟弟被抬了出去,擦了一把额头汗,眯着眼睛,逆着夕阳看向为首的白马银甲。那人生得怎么样他没看清楚,但那人身后黑压压一片铁甲骑士就像是地狱莅临人间的罗刹鬼,压得他连心都不敢放肆跳动,深怕被厉鬼盯上惹来灾厄。

景帝骑着高头大马,在众人之前一顿,湘南王立刻迎了上去,亲自牵起缰绳,为景帝引马。景帝则扫了一眼湘南王家眷,一个正妃两个侧妃,十余位侍妾,一干儿女,个个锦衣华服,恐怕连宫里那几个主子都比不上——这阵势还真把自己当皇帝了。

“湘南王,好福气。”

湘南王心里咯噔了一下,脚下有些虚浮,赶紧跪地,“托皇上洪福,臣才得以安享太平。”

景帝轻哼了一声,兀自策马,朝着“皇宫”而去。地上跪着官吏家眷连忙撩了袍子,拖着笨重的华丽冠服,在炙烤得滚烫的街道上奔跑起来,哪里还有昔日贵族端庄模样。

这些十指不沾阳春水,出入侍佣成群的所谓贵族高官们,在傍晚滚烫的街道跟着龙马奔跑得跌跌撞撞,终于到了宣政殿,又趴了几个,被侍卫抬了下去。

景帝站在宣政殿前,看着这些跑掉了鞋子,汗湿了衣袍的地方官吏,以及散了发髻掉了珠钗的贵妇们,嘴角微微抽动了一下,像是要笑,脸上却又只有沉冷。一挥手,随侍太监宣读圣旨,众人伏跪在滚烫的地砖上,汗如雨下,却没人敢抬手擦拭。

圣旨所宣甚详,各地藩王,凡主动臣服者,依然享有封地俸禄,爵位世袭罔替,世子需入京接受皇帝亲自教导,以适藩王之职……

换句话说,就是质子之制。

能以一子换取一方安宁,九族和平,这一子可舍,但要弃谁,众人心里各自有着小算盘。

湘南王膝下有九子五女,妻妾个个家世不薄。凡有子嗣的妻妾谁没为争夺继承权而勾心斗角。如今要选质子,即便那质子是以湘南王世子的身份入京,也没人乐意。万一局势有个动荡,那质子便是弃子,谁都不想用自己的亲骨肉去冒这个险。

“湘南王没有世子吗?”发话的是刚才宣旨的刘公公。众人头又低了低,愈发感觉到地上的炙热。

湘南王抖了抖,他总不能坦陈自己自号为王之后就废除了世子,想过些年岁立一个得宠的儿子为储君,“以前有过,是犬子苏誉。”苏誉可是他最看重的儿子,自然是不肯割舍,于是湘南王又加了一句,“按祖制,世子当立长子嫡孙……”

湘南王自立为王后,最受宠的侧妃徐氏顺理成章地被立为后。徐氏有两个儿子,长子苏誉与苏陌同岁,今年刚好十六,次子今年还不到十岁,另有一女,今年十四,正是芳华正茂之时。

但,在湘南王还只是湘南王时,他的正妃可不是徐氏。

苏陌暗自抹了一把汗,如果没记错的话,他可比苏誉还大了一个月,虽然这实实在在的一个月最后被上位的徐氏给抹平了,但这种关键时刻,徐氏不跳出来踩他一脚实在对不起她这奸妃的名号。

果然,龙椅上那位刚点出苏誉之名,徐氏便颤颤巍巍地跪到阶下,“陛下明鉴,湘南王嫡长子并非苏誉,而是湘南王正妃所出之子苏陌。”

“哦?”景帝在苏牧的家眷里面扫视了一眼,在众多子嗣中,只有一个瘦弱单薄的少年跟苏誉年纪相仿,但那身量却差了苏誉一大截。

湘南王随即又禀道:“苏陌乃是臣发妻所出,比苏誉年长一月。”这父亲还真是怕自己的儿子死得不够快。享福的好事没轮到他,这种被质押的苦差还真怕不落到他头上。

“苏陌上前。”

苏陌任命地跪到阶下,听候那位暴君发落。

景帝看着阶下羸弱少年,方才这一幕好戏,他看得明白。这个嫡出长子被庶出弟弟夺了世子之位不说,如今这阵势,似乎还要将他拉出来献祭。

“抬起头来。”

这次苏陌把帝位上那位看清楚了,凤目狭长,目光锐利,苏陌仅是一眼,便吓得缩回了头。

景帝打量了一下这个正牌的湘南王世子,只得出一个结论:弱不禁风,男生女相,先天不足。

反观苏誉,年纪虽是同岁,却身材魁梧,器宇轩昂,即便身为阶下囚,也透着一股铮铮不屈的铁骨硬气。

难怪湘南王会舍嫡保庶,如果换做是他,为江山社稷也断不会将皇位留给这样弱质的子嗣。

看帝位上那位久久不决,湘南王的心腹也上前禀明,苏陌的嫡子身份毋庸置疑,但苏陌也不是一个外戚也无。

新书推荐: 怎么都觉得我是大佬 我命由天不由我 超神学院之传道者 boss宠妻:家里有矿! 神医大人今天出诊了吗 穿越斗罗之大梦空间 我休息就变强 宠妻至上之萧小姐你太狂了 农家甜妻有空间 攻略大清